Traducción del artículo escrito por Evgeny Morozov el 8 enero de 2017 en The Guardian

La democracia se está ahogando en noticias falsas. Esta es la última conclusión tranquilizadora sacada por aquellos situados en el lado perdedor de 2016, desde el Brexit hasta las elecciones de EE.UU, pasando por el referéndum italiano.

Al parecer, todos estos serios, honestos y racionales adultos están perdiendo elecciones debido a una peligrosa epidemia de noticias falsas, memes de internet y divertidos vídeos de YouTube. Para estas personas, el problema no es que el Titanic del capitalismo democrático navegue en aguas peligrosas; este potencial hundimiento nunca puede ser discutido en nuestra sociedad educada. Más bien, es que hay demasiados informes falsos sobre icebergs gigantes en el horizonte.

De ahí las numerosas y recientes soluciones equivocadas: prohibición de los memes de internet (propuesta por el partido gobernante español); establecer comisiones de expertos para que se pronuncien sobre la veracidad de las noticias (una solución presentada por el jefe antimonopolio de Italia); creación de centros de defensa contra las noticias falsas y multas a Twitter y Facebook por difundirlas (un enfoque sugerido por las autoridades alemanas).

Esta última propuesta es una gran manera de incentivar a Facebook para promover la libertad de expresión – ¡el mismo Facebook que recientemente ha censurado una foto de la estatua desnuda de Neptuno en el centro de Bolonia por ser demasiado obscena! -Un consejo para los gobiernos autoritarios: si quieres escapar de la censura online, basta con etiquetar cualquier artículo que no te gusta como noticia falsa y nadie en el oeste se quejará nunca de ello.

¿Será la crisis de noticias falsas la causa del colapso de la democracia? ¿O es sólo una consecuencia de un malestar estructural más profundo que ha estado en curso durante mucho más tiempo? Si bien es difícil negar que hay una crisis, ya sea una crisis de noticias falsas o de otra cosa, es una pregunta que toda democracia madura debe estar preguntándose.

Nuestras élites no tienen nada de eso. Su narrativa de “noticias falsas” es falsa: es una explicación superficial de un problema complejo y sistémico cuya existencia misma aún se niegan a reconocer. La facilidad con la que las instituciones tradicionales, desde partidos gobernantes hasta medios de comunicación, han convergido hacia el fenómeno de las “noticias falsas”, deja entrever la lente con la que observan la crisis que se está desarrollando y sobre la impermeabilidad de su visión del mundo.

La gran amenaza a la que se enfrentan las sociedades occidentales en la actualidad no es tanto la aparición de democracias no liberales en el extranjero, sino la persistencia de una democracia inmadura en el país. Esta inmadurez, exhibida casi diariamente por las élites, se manifiesta en dos tipos de negación: la negación del origen económico de la mayoría de los problemas actuales y la negación de una profunda corrupción de la experiencia profesional.

El primer tipo se manifiesta siempre que fenómenos como el Brexit o el éxito electoral de Donald Trump se atribuyen principalmente a factores culturales como el racismo o la ignorancia del votante. El segundo tipo niega que la inmensa frustración que mucha gente siente hacia las instituciones existentes no se derive de no saber toda la verdad acerca de cómo operan, sino más bien de saberlo muy bien.

Cegados por estas dos negaciones, los legisladores prescriben más de lo que aliena a los votantes en primer lugar: más experiencia, más centralización, más regulación. Pero, como no pueden pensar en términos de economía política, inevitablemente terminan por regular las cosas equivocadas.

El pánico moral alrededor de falsas noticias ilustra cómo estas dos negaciones condenan a la democracia a la inmadurez perpetua. La negativa a reconocer que la crisis de noticias falsas tiene orígenes económicos hace que el Kremlin – más que el insostenible modelo de negocio del capitalismo digital – sea el chivo expiatorio favorito de todos.

¿Pero no es obvio que en ninguna medida una interferencia extranjera -Rusia o cualquier otro gobierno- podría producir noticias virales a gran escala? Siempre hubo movimientos locos (¿recuerdan Lyndon LaRouche?) que vivían y respiraban noticias falsas. Lo que les faltaba no era la cobertura política y financiera de Rusia, sino más bien la poderosa infraestructura digital de hoy, generosamente subvencionada por la publicidad online, para hacer virulentas sus teorías locas.

El problema no es una noticia falsa, sino la rapidez y facilidad de su difusión, y existe principalmente porque el capitalismo digital de hoy hace que sea extremadamente rentable – ver Google y Facebook – producir y circular narraciones falsas, pero dignas para hacer clic.

Sin embargo, reformular la falsa crisis de noticias de esta manera requeriría el establecimiento para trascender una de sus negaciones y jugar en la economía política de las comunicaciones. ¿Y quién quiere reconocer que, desde hace 30 años, han sido los partidos políticos de centroizquierda y centroderecha los que promocionaron el genio de Silicon Valley, privatizaron las telecomunicaciones y adoptaron una actitud algo laxa con respecto a la aplicación de la legislación antimonopolio?

El segundo tipo de negación hace la vista gorda ante la corrupción del conocimiento basado en expertos de hoy en día. Cuando los thinktanks aceptan con gusto los fondos de gobiernos extranjeros; cuando las empresas de energía financian investigaciones dudosas sobre el cambio climático; cuando incluso la Reina – qué populista, ella – cuestiona a toda la profesión económica; cuando los medios de comunicación regularmente aceptan órdenes procedentes de las agencias de relaciones públicas y asesores políticos; cuando los reguladores financieros y los comisarios europeos abandonan sus puestos de trabajo para trabajar en Wall Street – ¿alguien podría realmente culpar a los ciudadanos por ser escépticos de los “expertos”?

Todo esto se agrava cuando las acusaciones de noticias falsas provienen desde los medios de comunicación, que, debido a la economía deprimente de la publicación digital, elabora muchas dudosas “noticias”. Tomemos como ejemplo el Washington Post, ese papel raro que pretende ser rentable en estos días. Lo que ha ganado en rentabilidad, parece haberlo perdido en credibilidad.

Después de haber enumerado imprudentemente muchas noticias onlie serias como la de la propaganda rusa – basada en parte en un informe de la organización anónima PropOrNot – se ha advertido recientemente sobre los daños causados por los ciberataques rusos en una red eléctrica en Vermont (en un informe seguido en otros medios de comunicación, ). Parece que esos ataques no ocurrieron y que el Washington Post ni siquiera se molestó en consultar con el operador de la red. Al parecer, una economía gobernada por la publicidad online ha producido su propia teoría de la verdad: la verdad es lo que produce la mayoría de los globos oculares.

Escuchar a periodistas profesionales quejarse de este problema sin reconocer su propia culpabilidad socava aún más la fe en la experiencia. La democracia puede o no estar ahogándose en noticias falsas, pero definitivamente se está ahogando en la hipocresía de élite.

Atrapados entre las dos negaciones, las élites nunca dejarán de buscar soluciones innovadoras al problema de las noticias falsas, ya que nunca dejaron de buscar soluciones innovadoras al cambio climático. Las dos cuestiones tienen cierta similitud: al igual que el cambio climático es el subproducto natural del capitalismo fósil, también lo es la falsa noticia del subproducto del capitalismo digital.

No hará falta mucho para que un hábil emprendedor político, harto de las propuestas autoritarias actuales, desate el genio de los mercados libres en este problema. ¿Por qué no, por ejemplo, establecer un esquema de comercio de emisiones después de la verdad, donde las organizaciones de noticias podrían intercambiar sus permisos de noticias falsas emitidas por el gobierno? Ridículo, sí; ineficaz, sí – pero el esquema seguramente recibiría importantes premios de innovación social.

La única solución al problema de las noticias falsas no procederá del error de diagnosticar el problema ni del poder excesivo de las élites; es repensar completamente los fundamentos del capitalismo digital. Tenemos que hacer que la publicidad online – y su unidad destructiva de “clic y compartir” – sea menos central en cómo vivimos, trabajamos y nos comunicamos. Al mismo tiempo, necesitamos delegar más poder de decisión a los ciudadanos, en lugar de los expertos fácilmente corruptibles y corporaciones venales.

Esto significa construir un mundo donde Facebook y Google no ejerzan mucho peso ni monopolicen la resolución de problemas. Una tarea formidable digna de las democracias maduras. Por desgracia, las democracias existentes, atascadas en sus negaciones de diversos tipos, prefieren culpar a todos menos a sí mismos mientras descargan más y más problemas a Silicon Valley.

Traducción realizada por Felipe Giner del artículo de Evgeny Morozov “Moral panic over fake news hides the real enemy – the digital giants” publicado el 8 de enero de 2017 en The Guardian.

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